霍华德·休斯是什么时候开始研制飞机的?

霍华德·休斯是什么时候开始研制飞机的?

  1966年6月1日,首次发射到月球的无人太空船,成功地从月球表面向地面的电视台播送节目,备受世界各国的瞩目。它标志着人类向太空的挑战,人们赞叹这伟大的壮举,但你可知道这艘初次登月球的太空船的制造者是谁吗?他就是20世纪初期美国著名的经济学家、大企业家霍华德·休斯——一个奢想吞下美国的巨人。

  休斯出生于1905年12月24日。休斯的祖父在密苏里做过教师,后来越过密苏里河移居到大陆中部的艾奥瓦,成为那里的市长,曾经出任过推事,也曾担任过律师,一生很有成就。

  休斯的父亲老休斯在邻里名声很差,除了喜欢打架、斗鸡赚取小孩子的钱之外,同时还是一个专好破坏怀表的不良少年。后来老休斯变好,成为一个很有名气的石油投资者,靠着采矿,老休斯发迹了。

  由于与父亲同名,因而大家都叫他霍华德·休斯桑尼(小子),桑尼的母亲亚莉涅,是法裔市民,得克萨斯地方推事的女儿。当桑尼这位天才儿童诞生时,老休斯的钻井事业达到了最发达的时期。

  桑尼的母亲在桑尼之后再未生育。因此后来成为“神秘王国”国王的休斯,作为父母的独子,受到了无微不至的溺爱。

  桑尼是一位肤色白皙、非常害羞的少年,他极其厌恶上学,他一个人呆在家中将钟表解体后再加以研究;或尝试将脚踏车加装电池做电动脚踏车;以及制作装有收音机的发报机等。桑尼是一位对机械具有浓厚兴趣的小伙子,当地的报纸曾图文并茂地报导了桑尼和他改装的摩托车。

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  少年时代的桑尼相当孤僻,几乎没有任何朋友,与他一起玩的伙伴仅有他父亲的合伙人夏普的儿子——达德雷。这是一个与桑尼的个性截然不同、非常活泼、极富社交性的孩子。

  为了改变桑尼害羞内向的个性,老休斯特意让他加入童子军。在有关休斯的文献中记载着这样一件有趣的事:有一次桑尼参加童子军夏令营,并随身带着刚学不久的萨克斯管,在夜深人静时,休斯躲在营帐的毛毯上练习,不巧被教师发现,于是被令守夜以示惩罚,第二天天亮时,桑尼独自涨红着脸,吹出不成调的起床号。

  也许出于老休斯的意愿,桑尼才得以创造转学7次的记录,由于父母非常希望桑尼能当律师,因而老休斯强迫他接受这方面的教育,14岁时,桑尼就读于马萨诸塞州的一家私立贵族学校。当时他的成绩还不坏,特别是法文成绩最为出色。他总是有用不完的零用钱,这一点让他的同学们羡慕不已。老休斯有时会将得州的特产——葡萄柚装箱送到桑尼的宿舍里来,桑尼于是便把吃不完的葡萄柚以每个5分钱的价格卖给同学们。那时的桑尼极端讨厌舞会,因为内向的原因,桑尼连女同学的手都未曾握过。少年时代的休斯心灵很空虚,从这所学校的年鉴中我们可以找到证明,在休斯的照片旁边许多同学都留有纪念留言,在各种美妙的留言旁,桑尼的留言仅仅是“NONE”一个单词。

  老休斯决定把从马州的私立学校辍学的爱子送进加州的一所私立大学。这所名叫沙契尔学院的大学位于洛杉矶的北边,海岸山脉和内华达山脉之间的欧海盆地中。沙契尔学院的办学方针是少而精,仅收60名学生。当校方以没有床位拒收桑尼时,老休斯便以为学校捐款建新宿舍为条件,使桑尼得以入学。

  1921年,桑尼的母亲去世。从家里料理丧事始,桑尼不愿意再回到沙契尔学院,而该校校长沙契尔女士也不欢迎桑尼返校,老休斯便开始为安排桑尼进入加州理工大学而四处奔走。

  “连高中毕业证书都没有的16岁的少年,实在无法让他入学。”得到的是这样的回答。

  “不论捐多少钱我都愿意,请您务必帮忙!”老休斯恳切地请求。

  校长与老休斯经过一番谈判,终于接受桑尼为不拿学分的旁听生。但是老休斯白尽一片苦心,桑尼对学校的事毫无兴趣,他将注意焦点全集中在好莱坞的电影界上。

  1923年,老休斯心脏病突发去世。参加完葬礼,在休斯顿召开的遗产继承问题的公听会上,桑尼成了旁听席上的亲戚和休斯工具公司董事们所注目的焦点。人们没有想到,这个羞涩的男孩竟有一颗顽强而自信的心,在众目睽睽之下,桑尼弯腰驼背地走入法庭,似乎有些胆怯。

  老休斯的朋友——蒙提斯法官,尽管与桑尼经常见面于高尔夫俱乐部中,但是,他穿着黑色的法衣坐在法庭上,却毫无表情地进行例行的问话。

  桑尼庄严地举起右手宣誓:“霍华德·休斯,18岁……”然而,蒙提斯法官提出桑尼没有正式的户籍记载。于是,请出桑尼出生时的医生、邻居和亲朋好友出庭证明了他是于1905年12月24日出生的,年满18岁,尽管如此,亲友们还是一致认为桑尼尚未成年,必须由法院指定监护人督导桑尼至21岁,并管理老休斯的遗产。

  鲁帕特伯父还特别强调桑尼高中辍学的事情:“桑尼没有能够读完高中。他应该去上大学。”作为伯父他应该对侄儿负责,他并非为争要财产才这样主张,他本身已经极其富足,不屑于为点小钱而失去体面。

  法官征求桑尼本人的意见。法官加重语气问道:“根据得州的法律,你的伯父是你的监护人。你想在21岁之前进大学读书吗?”

  “不想!”桑尼挺直修长的身体,用坚定的口吻答道。仿佛是见到了哑巴开口说话一般,众多亲友们都为桑尼大吃一惊。

  桑尼慷慨陈辞:“根据父亲的遗书,休斯工具公司的一半股份归我母亲,这是我父亲在母亲去世之前所立的遗书。现在母亲已不在人间了,所以母亲所继承的那一部分应该由我来继承,而父亲的遗书上说剩余部分的,也就是遗产的1/4,由我来继承,因此,最后的1/4,才是由亲友们均分的。”

  桑尼一改往日的羞怯,滔滔不绝地发表言论:“我曾请合格的会计师计算过,休斯工具公司的资产,约合75万元,其中约有10万元是银行贷款;我父亲个人的不动产有86.15万元……至于分配给亲友的1/4遗产,父亲所指定的继承人是祖父、伯父和姨妈等人。我希望他们同意,由我将他们所继承的遗产全部买下。”

  法官不太懂桑尼的意思,大声问道:“你是否是要收购什么?”

  “是的!我想向银行贷款,用现金收购亲友所继承的遗产,这样我就可以成为公司和房产的独有者。”

  蒙提斯法官没有说什么,只是用透过眼镜片的锐利的眼光,上下不停地打量着桑尼。桑尼依然镇定自若地侃侃而谈。

  “根据得州的法律,只要法庭宣布我是可以负法律责任的成年人,我便不再需要监护人,并可以继任父亲的休斯工具公司董事长职务。法官先生,是这样么?”桑尼咄咄逼人地追问法官。

  法官只能付之以苦笑,无何奈何地回答:“确实是这样……”

  “那么,法官先生,请宣布我已成年。”

  年仅18岁的休斯,终于在这场法院之战中取得了胜利,之后,也就是老休斯死后4个月,休斯取得了银行的贷款,用现金收购了亲友所继承的财产,在成为休斯工具公司单一股东的同时,他断绝了与亲友之间的所有联系。

  “我不需要亲戚,他们只会令我心烦!在这个世界上,惟有我自己最可靠!”对于少年时期便成为孤儿的休斯而言,这可以视为他自己的“独立宣言”。

  1925年,休斯与艾拉·莱斯结婚,之后,他们从休斯来到洛杉矶,这时他开始对电影产生了浓厚的兴趣并马上投资拍电影。

  在拍一部描写第一次世界大战中悲壮的空战题材的影片《地狱天使》时,休斯对飞机本身的构造、制造产生了浓厚的兴趣。1935年,霍华德·休斯租下了格伦德尔机场角落的飞机库一角,用木板紧紧隔起来,开始着手研制飞机。

  20世纪30年代,美国出现了空中淘金热浪,主要是开辟空中航线,创办航空公司

  不知从何时起,休斯便对TWA股份公司发生了兴趣,至1939年4月,休斯取得TWA的75%的股份。TWA公司是仅次于美国航空公司及联合航空公司,排名第三的泛美航空公司,它以道格拉斯Dq型飞机,连续飞行12个小时横越大陆而闻名美国。

  休斯为了和美国航空公司及联合航空公司对抗,摒弃了当年他所设计的H1飞机,开始设计新机型。

  D2型轰炸机设计出来了,但军方当局不定货只好作罢。他开始设计水上飞机,在内华达州的拉斯维加德湖畔来回进行着千百次的离、着水实验,根据开发D1型飞机所获得的经验,休斯也同时进行着电动机关枪连续发射装置等等自卫系统及防御系统的实验。对于追求完美主义的休斯来说,他甚至考虑要在水上飞机内装上高速射击炮。

  水上飞机的建造对美国在二战中取得胜利起了不可估量的作用。它的使用目标集中在太平洋战区内,为了在多岛的南太平洋上运送士兵和物资,水上飞机更是被大大地派上了用场。水上飞机在目的地周围的岛湖内着陆,卸下兵员、兵器和物资后,便调转螺旋桨的方向,飞出岛湖。这种飞机为佃l型,它终于被美国订货当局认可,大量生产,满足战时需要。

  休斯接着又开发了几种机型,都被当局认可。但休斯没有满足,强烈的探索欲望使他向太空领域发展。196年6月1日,首次发射到月球的无人太空船,成功地从月球向地面的电视台播送节目,备受世界各国的瞩目,而这艘初次登上月球的太空飞船的制造者,正是休斯飞机公司。这是人类的骄傲,是人类向太空的挑战。

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